同时拜领大友当主大友义鉴的,立花山城和岩屋

绍运是丰后国的战国大名大友家的加判众·吉弘鉴理的次子,幼名千寿丸,长大后改名弥七郎,又从主公大友义镇那里领受了一个“镇”字,全称吉弘弥七郎镇理。

与立花道雪的亦师亦友

初战及成长

立花道雪(永正10年3月17日—天正13年9月11日,即1513年4月22日—1585年11月2日)是日本战国时代的武将,九州岛丰后国大名大友氏的家臣,与高桥绍运并称为“大友双璧”。法号麟伯轩、道雪,原名户次亲守、亲廉、鉴连,官称纪伊守、伯耆守、丹后守。后世的人们以武勇称道雪为九州军神、雷神的化身、武神、鬼道雪及大友之魂。

筑前的高桥鉴种因为勾结毛利家谋反而被放逐到丰前小仓后,鉴种因为受到家臣的排挤,于是向大友宗麟提出从大友一族中选一个人做为后嗣的请求。

高桥绍运是大友家的加判众吉弘鉴理的次男,幼名是千寿丸,长大后起名为弥七郎、之后获得了大友义镇(宗麟)的赐字「镇」,通称就是吉弘弥七郎镇理。

吉弘镇理的初阵是在十四岁的时候,即永禄四年〈1561年〉与毛利家的门司城争夺战。由于毛利水军于此战夺得制海权,大友军给打败,吉弘镇理遂负责吉弘队的殿后工作,抵挡毛利军的追击。吉弘镇理于处理这场撤退战之中得到了宝贵的作战经验。

父为户次亲家,母为由布惟常之女正光院,继母为臼杵鉴速之姊养孝院。妻子为入田亲诚之女波津为先妻、正室问注所鉴丰之女仁志姬(西姬/宝树院),侧室为宗像氏贞之妹色姬。女儿为立花訚千代,婿养子为立花宗茂,另有继子安武茂庵、政千代。幼名八幡丸、孙次郎。

大友宗麟和重臣们商量后,认为高桥家的居城宝岩、岩屋两城对大友家十分重要,不能轻率处置,而镇理虽然年幼却是足以担当此任。此外,鉴种的本家一万田家和镇理的本家吉弘家有亲戚关系,由鉴种继承高桥家是名正言顺。

原筑前豪族当主高桥鉴种在永禄四年连结毛利氏背叛大友家,在元龟元年彻底兵败被追放到丰前的小仓。因为鉴种背叛的缘故,让大友宗麟决定必须要派大友一族的后嗣来继承名门高桥家使其再兴。

自此战以后,古处山城的秋月种实、岩屋城的高桥鉴种、立花山城的立花鉴载等势力受到毛利元就的策反,纷纷倒戈。大友军先于永禄十年〈1568年〉讨取立花鉴载,可是就在翌年〈永禄十一年,1569年〉,毛利元就率领四万大军渡过下间海峡,包围立花山城,当时立花山城群龙无首,只好投降。同年五月,大友、毛利两军于多多良川交战,吉弘镇理与兄长吉弘镇信,代替卧病在床的父亲指挥军队作战;十月,毛利元就得到山口高峰城和月山富田城分别被大内辉弘和山中鹿之介攻击的消息,立即下令吉川元春和小早川隆景撤退。吉弘镇理与兄长镇信一同领军进行追击,并击败了毛利军。

少年初阵

元龟元年(1570)五月,吉弘弥七郎镇理受封鉴种旧领御笠郡(现在的太宰府市周边),成为宝岩、岩屋两城的城主,改名高桥镇种,后来又剃发改名为绍运。

「高桥家的居城宝满与岩屋两城对于本家来说是十分重要的城,是不能随意安排守将的。吉弘镇理虽然年轻却勇猛善战且没有什么缺点,同时高桥鉴种的本家一万田家与镇理的本家吉弘家有姻亲的关系,因此相互继承家名也是很正常的事情。」

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大永6年(1526年)3月20日,丰前马岳城主佐野亲基和问田重安内通大内氏而反叛大友家,大友家令丰后大野郡藤北庄的铠岳城主户次亲家出兵讨伐,然而亲家重病在床,年约13岁的亲守代父出征,身着系赤縅的铠甲绑着水色的绳结,头戴白星兜并附有八相前指物,腰挂家传宝刀并骑乘附有金纹鞍的爱马户次黑毛,率领3千士兵连夜赶往马岳城,于清晨时分发动攻势,于一天之内便攻破了拥兵5千人的马岳城降服了佐野亲基和问田重安,许多大友家臣对亲守以年幼之身便立下如此惊异的战功皆赞赏不已,户次家此后受到大友更加的重用。

就在绍运带着刚出生的长子千熊丸进入宝岩、岩屋两城的这段时间前后,大友家最强的武将户次鉴连进入了筑前国最大的要冲——立花城,并改名为立花道雪。本来预定派去立花城的是绍运的父亲吉弘鉴理。但是鉴理在和毛利家作战时病故了,只好改派本来守备筑后的户次鉴连去了。

因此在元龟元年(1570)五月(一说是在永禄十二年)吉弘镇理继承了鉴种的旧领御笠郡(位于今太宰府市周边)并成为宝满与岩屋两城的城主,他还继承了高桥家的通字[种],改名为高桥镇种了,后来替法出家号为绍运。

继承高桥

同年4月19日亲守之父亲家病逝,亲守因此继承户次家为第十四代家督,同时拜领大友当主大友义鉴的“鉴”字而改名为鉴连,不久与津贺牟礼城主入田亲诚的女儿波津结婚。

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就在绍运进入宝满岩屋两城的同时,大友家的最重要武将户次鉴连入主大友氏在筑前国最大据点立花城并改名为立花道雪(与绍运继承高桥家一样,鉴连也是在大友宗麟的命令下才继承原为大友重臣后因当主背叛而绝嗣的立花家)。其实按照宗麟的最初想法,立花城应交由绍运的父亲吉弘鉴理来守卫的,但是因为鉴理在与毛利家的交战的时候生病而导致健康恶化的缘故才调来正在压制筑后的户次鉴连让他接手立花城城督的职务。

立花山城和岩屋城,原是大友家的领地,可是一旦落在敌人手中,将会引发像「多多良滨合战」这样的苦战。大友义镇有见及此,于是考虑由自己信赖的家臣担任城督之职。由于前岩屋城主高桥鉴种的本家一万田家〈高桥鉴种乃大友家臣一万田亲泰之子,1546年入继高桥家〉与吉弘家有着姻缘关系,可是当时吉弘鉴理病重,不能理事,兄长镇信已经继承了吉弘家业,需代父管理居城--笕城,大友义镇遂改派在家中人望甚高的吉弘镇理入继高桥家,担任岩屋城督,再加封宝满一城;并取了高桥家的通字--「种」,改名为高桥镇种。时为永禄十二年〈1570年〉五月,高桥镇种二十三岁。

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此后绍运常年和道雪一起支配着大友家的筑前,整军备武,守护寺院神社,在民政工作中倾注了很大心血。同时,他的兄长吉弘镇信负责着大友和博多的豪商岛井宗室的交涉工作,所以绍运和岛井宗室之间也有往来。

自此以后,年长的道雪为大友家支配筑前做出了重要的贡献,除了整备领土内的城砦,保护了城下的大宰府天满皇宫等神社佛堂之外也在民政方面也多有贡献。而吉弘镇理应该是在这个时候通过兄长吉弘镇信与博多的富商岛井宗室结识的。

天正六年〈1578年〉,高桥镇种剃发出家,号「绍运」。同年,高桥绍运参与大友家日向国征伐战,可是在高城川〈耳川之战〉一役被岛津家杀得大败,大友军死伤数以千计;绍运的兄长吉弘镇信、妻子「宋云尼」的兄长斋藤镇实尽皆阵亡。

义镇的忠臣

天正六年(1578)绍运的主家大友家在日向国“耳川之战”中被岛津家打的大败,随之筑前的豪族们也纷纷反叛。这以后,绍运和道雪就不停的奔忙于镇压反叛了。虽然绍运和道雪以少数兵力击退各势力而名声大振。但是大友家却因族人谋反,连本国丰后也难以控制了。而在筑前的大友诸城,除了宝岩、岩屋等少数几个城以外,都接连丢失。绍运的周围除了立花城外都是敌人,陷入了孤立状态。从这时开始,九州进入了岛津、大友、龙造寺三国鼎力时代。

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确立地位

天文4年(1535年),肥后国人菊池氏一族反叛大友家,户次鉴连率3千兵马前往讨伐。菊池氏联合城氏、隈部氏、山鹿氏、金子氏于车返一地的险隘地形和鉴连对峙,并发动火计和三方包围,此时肥后国人之一的合志氏反叛菊池想转为大友援军为内应,然而鉴连却派使者海老名肥前传达说:‘不管战争的胜败,武士的忠诚心是最优先重要的’而拒绝了援军,希望对方能作为敌方尽忠作战。 此战最后靠著鉴连堂叔父户次亲宗的勇猛突击造成敌军混乱后,鉴连以鼓声振奋士气大举追击而获得胜利,丰后和筑后的国人此后也一一归降,鉴连因此又立忠功。

从“耳川之战”后,绍运和立花道雪就开始一致的军事行动,人称“有绍运的地方就有道雪”。绍运以道雪为师,向他学习战略战术,并由此成长起来,终于使高桥军成为一支战斗力强大的军队,并和和立花军一起被称为“大友家的双璧”。

在天正六年(1578)大友家在日向国与萨摩岛津氏的「耳川合战」中大败,高桥绍运之兄吉弘镇理也在殿后中战死。之后绍运和道雪就象救火队员般四处压制因大友家的战略失利而蠢蠢欲动的筑前豪族们。他们在天正七年(1579)以劣势兵力击败了秋月种实、原田信种、宗像氏贞等人联军而使威名更盛。但是因为主家大友氏在耳川之败后不得不实施战略收缩专心经营丰后老家,无力延续筑前攻略的计划。因此筑前的大友氏诸城逐个陷落,最后只有高桥家的宝满岩屋两城和立花家本城立花城在孤立无援中苦苦支撑。在这个时候九州的情势就演变为萨摩岛津,肥前龙造寺,丰后大友三家争霸(史称九州三国志)。

高城川合战后,筑前秋月种实、筑紫惟门等国人众再次叛变,加上龙造寺家和岛津家开始将爪牙伸向大友家,大友家面临被灭亡的危机!高桥绍运与家中宿首席猛将户次道雪,为了防卫筑前,抵抗龙造寺、秋月、筑紫等的攻势而奔波劳碌。高桥绍运在与户次道雪的合作中,从对方身上得到很丰富的作战知识和经验,因此绍运对这位比他大三十五岁的前辈更是尊敬有加。

天文19年(1550年),大友义镇(大友义鉴嫡子/宗麟)的叔父菊池义武,和师傅入田亲诚,对义镇感到不悦,因此怂恿大友义鉴转立义镇的异母弟塩市丸为下任家督并废黜义镇的继承人地位,大友义镇为此情断义绝,于2月10日与重臣津久见美作守、田口藏人袭击了大友义鉴的居所,史称“二阶崩之变”大友义鉴、义鉴之女、塩市丸和他的生母,以及侍女皆一同被杀尽,事变后大友义镇成为了大友家第二十一代当主。

天正九年(1581),绍运把长子统虎过继给了立花家,成为道雪的养子,并且让统虎和道雪的独生女誾千代姫结了婚。绍运最初是不太愿意把长子过继给别人家,但是考虑到年纪已经很大而没有儿子的道雪的心情,同时为了两家的关系更加巩固,最终还是答应了。

在筑前有流传着这样一句话「有绍运的地方,道雪就会出现」,这是因为绍运通常都是与立花道雪在一起进行军事行动的。道雪在东国是赫赫有名的武将,对于绍运来说道雪就是他的战术老师,因此绍运尊敬道雪就象尊敬自己的父亲一样。而高桥家的军势成长为可以和和立花家的军势相媲美的强兵了,他们也获得“大友双壁”的美名。

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之后于3月,鉴连接受大友义镇的命令攻打始作俑者入田亲诚的居城津贺牟礼城,鉴连因此而和亲诚之女波津离婚,反叛兵败的亲诚在逃往阿苏家后被迫自杀。接着鉴连于8月领兵三万五千攻破菊池义武的隈本城而立下忠功,菊池义武被流放到对马岛。

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让嫡子入嗣立花家

天正九年〈1581年〉,高桥绍运的长子高桥统虎,娶了户次道雪的女儿--立花山城主誾千代,更加深了两家的亲密关系。然而户次道雪只有一位独生女儿,常慨叹膝下没有男丁继承家业,高桥绍运唯有让儿子统虎当道雪的养子。翌年道雪改姓立花,高桥统虎亦改名为立花宗茂。这位自幼受绍运、道雪两位名将熏陶的宗茂,日后在各大小战役中凭其智谋武略,屡建奇功,获得世间的高度赞赏。

筑肥丰转战

绍运为统虎饯别的时候,对统虎说:“从今天开始,道雪大人就是你的父亲了。作为武家常有的事,可能明天我和道雪大人就会成为敌人。到那时,你一定要做为立花的先锋来杀死我绍运。道雪大人是个天生就不喜欢有依恋心的人,如果你表现出依恋我的样子来,一定会被断绝关系,到时候可不许你没羞没臊的回来,要为自己所做的事情负责,向道雪大人切腹谢罪。”

在天正九年(1581),绍运嫡子统虎作为婿养子与道雪的独生女闫千代结婚。绍运起初并不愿意本家的嫡子去做别人家的婿养子,但是绍运考虑到道雪需要一个优秀继承人的急切心情,还有和立花家建立更加友好关系的考虑,这才同意了统虎入嗣。另有一种说法是绍运对统虎入嗣十分积极。

天正十二年〈1584年〉三月,「肥前之熊」龙造寺隆信于「冲田畷合战」中被岛津军讨死,虽然龙造寺家尚有锅岛直茂支撑着,但是经此重创,龙造寺家势力已然不如往昔。高桥绍运乘此机会,与立花道雪出兵夺回落入龙造寺家的筑前、筑后两国。由于绍运与道雪二人正身在筑后战线,后方〈筑前〉防卫相对地比较薄弱,于是引得秋月种实趁虚攻打立花山城;但是道雪预先留下的立花宗茂使用夜袭战略,出其不意的把秋月种实军击破。

天文23年(1554年)为了确保丰前的领土,10月13~15日鉴连等大友军于丰前柳浦击退驻军于丰前门司城的毛利军,鉴连之奋战造成毛利元就、小早川隆景大败总崩,成功夺回门司城。同年,鉴连收弟弟户次鉴方(鉴坚)之子户次镇连为养子,继承铠狱城。

绍运这么说着,递给统虎一把备前長光。

绍运在统虎离开的酒宴上对统虎说「从今天起,道雪殿就是你的父亲了。而武家无法捉么的命运也许会让我明天就和道雪先生在战场上兵戎相见的。到了那个时候你作为立花家的先锋一定要毫不犹豫的来讨取我的性命。道雪殿讨厌那种沉迷旧事的人。你若是对自己的行为后悔的话,那只有以切腹向道雪殿道歉。

不屈敌势

弘治2年(1556年)6月3日,鉴连于丰后海边讨伐内通毛利氏的住民齐藤小左卫门、小原本庄。

“也许就这一两天,我绍运会先你而死,那样的话,这把刀就做为我的遗物随身带着吧。你每次看到,摸到这把刀的时候,都要想着为养家、主家尽忠。你要做一个象我所说的那样的真正的武士。”

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此后,高桥绍运和立花道雪二将,在龙造寺攻略战表现得极度活跃,先是攻陷猫尾城,令城主黑木家永自尽,其后降服了山下城城主蒲池镇运。大友军一连攻陷龙造寺家诸城,并对龙造寺家在筑后最重要的据点--柳川城构成极严重的威胁。然而,战事持续至翌年〈1585年〉,立花道雪以七十三岁的高龄殁于阵中,高桥绍运自忖独力难支,唯有班师回到筑前岩屋城。

弘治3年(1557年),大友义镇对倔强不服的筑前国人秋月文种,肥前国人筑紫惟门发动攻势,于7月令鉴连合高桥鉴种、臼杵鉴速以及吉弘、田北、志贺、一万田、吉冈、田村、佐伯、朽网、小原等将共约二万前往征讨,鉴连不负义镇所望于7月7日接连攻下了文种的古处山城和惟门的胜尾城,使得秋月文种成为浪人并降服了筑紫惟门,至12日平定了部分筑前和肥前地区。同年大友家与毛利家签定合约,令毛利家承认大友义镇之弟大内义长于北九州的领地为大友领有,并且不得侵犯。

就这样,统虎入赘到立花家,改名立花统虎,任左近将监。

同时拜领大友当主大友义鉴的,立花山城和岩屋城。虽然绍运对统虎有着严格的要求,但是父子之情毕竟难以磨灭他将跟随自己多年的宝刀备前长光给予了统虎并说「啊,世事无常,说不定我绍运明天就会被人讨取了。这把刀拿去把它随身携带着。每次看到它的时候就要想到要孝顺现在的养父母,要对主家尽忠,就象我先前所说、要走上真正的武士之路。」入赘立花家的统虎改名为立花统虎通称为左近将监。

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天正十二年(1584)三月二十四日,在岛原半岛,龙造寺隆信被岛津打败,隆信战死,三国鼎力的局面崩溃,大友家成为了岛津的正面攻击目标。当时的大友当主大友义统,为了准备应付岛津北上,派弟弟亲家和亲盛率兵七千去收复筑后。但是,大友军在“耳川之战”中失去了很多有经验的老将,现在都是些没有战斗经验的年轻人。他们花了一个月时间也没攻下只有两千人防守的猫尾城。焦急的义统马上要求王牌部队——道雪·绍运出阵。两人立刻率兵五千出兵筑后。绍运在这次出阵的时候,已经预计到宝岩、岩屋两城中有一城可能被敌人夺去了。

天正十二年(1584)三月二十四,在岛原半岛进行的龙造寺家与岛津家的木歧原合战中,龙造寺家自当主龙造寺隆信以下多人被讨死,这也标志着九州三国志的终结,大友家自然要面对岛津家发动的正面进攻。当时大友家的当主大友义统为了防备岛津家的北进,决心先发制人收复正在被岛津家蚕食的筑后。其弟亲家亲盛共统兵七千攻入筑后,但是在「耳川合战」元气大伤的大友家的军势中既缺乏勇将也没有智将,上阵的都是些毫无经验年轻人。仅两千人守卫黒木的猫尾城他们一个多月都未能将其攻克,别无他法的大友义统只得祭出最后的王牌要求大友双壁出阵。因此道雪与绍运整备了五千士兵出征筑后,而让筑前主力倾巢而出的绍运已经有了丢失宝满岩屋两城的觉悟了(绍运的觉悟没错若不是智勇双全的少年英才立花统虎大显神威破敌,道雪和绍运辛苦打下的筑前江山恐怕要全落敌手了)。

不久,传来龙造寺家成为岛津家的从属的消息,现在九州岛已呈现大友、岛津两雄对峙的局面;大友宗麟遣使至刚刚降服四国的丰臣秀吉,请求派军队援助。丰臣秀吉以新得到的「关白」身份,命令岛津义久停止战争;可是岛津义久却欺他山高皇帝远,索性不听命令,决定在丰臣秀吉大军进入九州岛前先灭掉大友家,好让自己有充足时间准备迎战事宜。于是岛津义久点起五万大军,以怒涛之势席卷北九州岛。

永禄2年(1559年)2月8日进攻北九州国人豪族宗像家的领地,攻陷了白山城、鸢狱城并进至宗像居城许斐山城的同时因为毛利元就破坏约定偷袭大友方门司城,鉴连为防前后夹击放弃攻城撤退至丰后。一方,门司城将怒留汤主人退至丰后,义镇对于毛利家的毁约大怒,在对毛利以外交操作谈不咙的情形下,于永禄4年(1561年)4月先以鉴连、田北鉴生、田北绍铁、田原亲贤等大友军率六千余骑进攻丰前,攻击毛利方位于丰前的香春狱城,城将原田义种以落石一时击退大友军,但鉴连冷静的加入兵力,令追击的原田氏遭到分断,大友军再各个予以击破,终于7月15日攻落,迫使原田义种自刃。然而此举造成筑前豪族联手反击大友,9月毛利军又趁机攻落香春狱城,城将志贺常陆介败退至丰后。后义镇亲率鉴连、吉弘鉴理、臼杵鉴速、吉冈长增、齐藤镇实、田原亲贤等大军前往丰前门司城,9月2日开始进攻,大友军更请来葡萄牙军舰炮击门司城,10月9日策反了毛利方的稻田禅正、葛原兵库助,但是由于被毛利方发觉利用,于10月10日的明神尾战斗中遭到伏击败战,26日大友军再度总攻击,这时鉴连率领八百名弓兵攻击毛利军,并在数支箭上绑上写有“户次伯耆守鉴连随时候教”的字条以激烈的箭雨射向毛利军,此后毛利军中,传开了大友家名将户次鉴连的名字,武名逐渐广传于多个地区。同年鉴连担任了大友家掌握军政系统的加判众职位。

两人率军直接穿过敌方领地的正中到达大友军阵地,这使大友军的将士大为吃惊。受到两人鼓舞的丰后军队很快就攻下了猫尾城,一下子征服了大半个筑后,但是没有能够攻下筑后国最大的坚城——柳河城。就在这时,亲家和亲盛突然撤兵回丰后了。

两将带兵急速穿越了敌区的中心地带让大友家的将士极为吃惊。他们用斥责的方式来激励丰后势,效果很明显,原本久攻不下的猫尾城瞬间告破,之后大友家很快就占有了筑后的大半地盘。完成此次战役预定目标最大的障碍就是筑后国最大坚城号称“不落之城”的柳河城。就在这种占尽优势的大好局面下作为主力的丰后势在大将大友亲家与田原亲盛的带领下突然撤退了。他们的理由是「我们长久以来的艰苦奋战,难道是将战功赠予道雪绍运的么。我们无论怎样的努力也得不到丝毫功劳只是为他人做衣嫁裳罢了」 。对此大友双壁只得无奈的感叹到「连丰后势也会如此的短视啊」。

翌年〈天正十四年,1586年〉,筑前岩屋城、宝满城、立花山城被岛津家围得水泄不通;立花山城尚有立花宗茂坚守着,可是岩屋城的情况并不乐观。立花宗茂曾劝父亲移军到立花山城一同防守,然而绍运不肯;这边厢岛津义久素知高桥绍运之勇,曾派新纳忠元对他进行招降,可是绍运不为所动,并表示已然下定决心跟岛津军作殊死战。

永禄5年(1562年)大友义镇因为败战以及家中信仰问题而剃发入道号“宗麟”,鉴连也跟随出家入道号“麟伯轩道雪”,不久道雪被任命为筑后方分,领有筑后赤司城。同时宗麟赠送黄金五十两给予幕府,控诉毛利毁约之举,希望足利义辉将军出面和议,一方着手进行连络毛利家背后的尼子义久打算准备夹击毛利家。9月,鉴连又随大友军进攻丰前毛利方重臣天野隆重镇守的松山城,于丰前苅田着阵,并于上毛郡防范毛利方的夜袭,13日于松山城后的海岸与毛利军激战,10月13又抵抗毛利军于柳浦一地集体的攻击,此战鉴连讨取了冷泉元丰、桂兵部大夫、赤川助右卫门三位毛利方大将,11月19日大友军再次强攻松山城,两方互有重大死伤。永禄6年(1563年)1月,因松山城是个倚海难攻的要害久攻不落,大友军最终撤退。27日道雪接见足利义辉于丰前进行“丰艺和谈”。5月两家终于谈合,毛利家保有门司城,交回松山城于大友,并将香春狱城毁坏,退出九州并停止对丰筑诸豪族的援助。

“我们拼命奋战到现在,可是所有的功劳都归道雪和绍运了。这样下去对我们丰后有什么好处,我们只是给别人帮衬罢了。”这就是他们的理由。

在天正十三年(1585)守卫柳河城龙造寺家晴趁着大友远征军内乱实力大减之际出城与大友军对峙。拥有三万大军的家晴确被大友双壁以少胜多,只得败逃回肥前。但是兵力有限的大友军,虽然之后又取得了几次合战的胜利,却无法弥补战略上劣势最终使柳河城得而复失了。

英勇战亡

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“丰后居然堕落到这种程度了。”绍运和道雪都只有叹息而已了。

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岛津义久见其志坚决,知道多劝无效,应当速战速决。七月十四日,岛津大军发动总攻击,绍运面对数倍于己的大军,仍然毫无惧色,更亲自指挥士兵防守,一众部下皆被他的忠勇所感染,个个欣然赴义,无不死命抗敌。经过十四日的血战,岛津大军于七月二十七日攻进了岩屋城,伤痕累累的高桥绍运仍不放弃,依然指挥部下退至本丸,力战到最后一刻。结果高桥军敌不过蜂拥而至的岛津军,自绍运以下共七百六十三名守军全数殉难,与城共亡。终年仅三十九岁,法名「天叟寺殿性海绍运大居士」。

筑前争乱记

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在同年的九月十一,大友家的柱石立花道雪在北野阵中去世,而绍运的「筑前治乱记」中详细记载了这位东国名将的离世。

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永禄8年(1565年)6月,筑前有“西大友”之称的立花鉴载反叛大友家,道雪奉命讨伐于7月4日攻落其居城立花山城,之后在宗麟惜其家系下没有将其杀灭,令鉴载继续为立花山城主。

天正十三年(1585)守卫柳河城的龙造寺家晴出城应战,拥有三万肥前大军的的家晴在野战中被轻易打败,家晴本人战死,肥前军败走,但是他们并没有遭到决定性的打击。此后虽然打了好几场野战,但始终没能攻下柳河城。同年九月十一日,大友家的柱石——立花道雪在北野陣中死去,大友家的收复筑后计划因此受挫。绍运亲自断后,守护道雪的遗体撤回了筑后。以龙造寺为首的敌军也哀悼这伟大的老将之死,没有乘机发动攻击。

「亡者の杖を失い闇夜に灯の消えたる心地なれ、中でも绍运の叹きは大业ならず、生きては行を同じくし死しては屍を列ねんとの思いしことの空しく、心中いかばかりか思われなむ。」

岩屋城一役,岛津军除了出乎意料地损失了约四千五百名士兵外,更耗费了很长时间,至城落之时,丰臣秀吉的先锋部队已经登陆九州岛,使得岛津义久统一九州岛的如意算盘落了空。最后在立花宗茂的帮助下,丰臣大军终于在天正十五年〈1587年〉迫使岛津家投降,完成九州岛一统。

永禄9年(1566年)秋月种实在毛利家的帮助下借兵三千重回筑前领地。同时毛利家攻陷月山富田城消灭尼子家后屡对筑前国人如原田、麻生、宗像、筑紫等进行策反,并且岩屋、宝满二城主的高桥鉴种因早先不满宗麟色淫兄嫂也一并反乱,宗麟对此派出道雪和吉弘鉴理、臼杵鉴速、吉冈长增(宗欢)、齐藤镇实五将领丰后、筑后、肥后共二万兵前往镇压。

最可依赖的道雪的死,使本已经隐居的大友宗麟感到十分焦虑,于是他直接向丰臣秀吉请求出兵讨伐島津。当时,宗麟曾对秀吉说:“早上依附秋月,晚上投靠龙造寺,这样的无节操的家伙有不少,但是只有立花道雪和高桥绍运两人,是爱惜武名,守义、知耻,可依靠的武将,请让他们做您的御家人吧。”由于宗麟的推荐,秀吉直接给绍运和道雪的养子统虎颁发了朱印状。

绍运做为殿军保护着道雪的遗骸将其送回筑前。而这个时候以龙造寺家为首的敌军们,为了表达对这位伟大老将的敬意因而严禁己方军势尾随大友军发动追击。

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永禄10年(1567年)道雪等大友军势于7月7日先后在短兵相接,矢雨如注的激战下攻陷高桥鉴种的岩屋城和宝满城,降服了高桥鉴种和筑紫广门,之后大友军进军至先前于7月11日至21日顽强抵抗大友军齐藤镇实攻势的秋月种实的秋月城,8月14日大友二万兵力于秋月城下的甘木、长谷山一带和种实一万二千兵对战,此时道雪在一日为数七场的战事当中七度持刀枪冲锋于敌阵讨取秋月方七位小有名气的武将,15日大友军再攻落秋月方的邑城休山茄子城,守将坂田诸正自刃,种实见状退守至古处山城,大友军则驻军于休松一地休息。9月3日,大友军阵中传来毛利军来攻的流言,大友军势因此开始撤退动作,秋月种实见机引兵一万二千打算奇袭道雪,但是道雪一早察知率所部三千兵做迎击态势并设置虚旗,击散秋月先锋军内田善兵卫和秋月治部更突崩中备军绫部骏河五千骑,虽然秋月治部一度重整二千兵攻击道雪本阵并讨死道雪部将十时惟忠,但秋月种实此时见到道雪所摆之嘘旗误以为大友援军来袭因而撤退。(此战于户次军谈中,记载道雪乘马奋战,故此时双足应还健全。)

就在这九州各势力几乎都倒向岛津的时候,却有一个行动与众不同的武将。他就是肥前胜尾城主—— 筑紫广门。他借道雪死去的机会攻取了宝满城,之后却又把女儿嫁给了绍运的次子统增,倒向了大友家,也就是说倒向了丰臣方。

在如同守护神般的道雪去世之后,本已隐居的大友宗麟感到了时局的严峻,因此靠拢已在本州建立强大的势力的丰臣秀吉并确立了主从关系,企图依靠外力来征伐岛津。宗麟还向秀吉推荐了绍运父子。

4日未明,秋月种实四千兵乘着风雨之夜夜袭大友军吉弘鉴理、臼杵鉴速的阵营,大友军一度陷入混乱,期间发生自相残杀的惨况,道雪见状吞下正在食用的饭团,急令家中大将由布惟信、小野镇幸等人分兵驱敌,并率自军为殿后援助吉弘、臼杵等军撤退,更持刀枪冲入敌军中振奋反击士气,激励了大友诸将而开始反击,终使秋月军转由胜转败而撤退,并传闻此战的道雪被称为“鬼道雪”,然而此战道雪也失去了五位亲族,分别为叔父亲久、弟弟鉴方、堂弟鉴比(鉴方及鉴比皆有同为鉴坚的名字,于各项记载此战之文书中常被混淆)及堂叔父亲繁、亲宗。

对绍运来说,宝满城落入敌手的话很危险。本来绍运的妻子宋运院和广门的妻子是姐妹关系,领地相邻的两家的家臣们也很多互相认识或有亲戚关系,因此家臣们也希望这件婚姻成功。此外在收复筑后失败的情况下,多个朋友总比多个敌人好。

「在早晨还是我家盟友的秋月家,到了黄昏就和龙造寺家保持一致的他们内心中是毫无节操的,只有立花道雪和高桥绍运这两名武士,是珍惜武名,尊义理,知耻辱。是可以信赖的武将。因而向您推荐希望他们能成为府上的御家人」。因此秀吉和绍运与道雪的继子统虎确立了直参关系并颁发了朱印状。

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但是,也有不希望看到这件婚姻的人,他就是筑前国最大的大名——秋月种实。种实本来也和广门一样想要接近绍运,但是被广门抢了先。高桥·筑紫·立花三家联手对秋月家来说是个大威胁。于是他立刻向岛津家告急,并进言:“尽早攻下筑前的大友诸城,在丰臣家介入前控制住丰前,封锁关门海峡。”

誓死坚守的大友忠臣

永禄11年(1568年)2月立花山城主立花鉴载再次反叛大友家归属毛利家,立花家臣荐野宗镇、米多比大学此时为了贯彻对大友家的忠义反叛立花家,并在袭击鉴载失败后改仕于道雪。 鉴载则于4月6日迎来毛利家的清水宗知(清水左近将监,清水宗治之兄)8千余人和军船百余艘,更联合原田了荣(原田隆种)、原田亲种与高桥鉴种家臣卫藤尾张守约1万人于立花山城,4月24日道雪与吉弘鉴理、臼杵鉴速、志贺亲守3万余人包围了立花山城,三个月后于7月4日大友军强攻立花山城,道雪与家臣一同奋战于立花军阵中,并且家臣内田镇家之兄内田镇并作为道雪护卫替道雪中箭身亡。

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当九州的大部分墙头草跟随着岛津的旋风而飘忽的时候,却有个特立独行的武将。他就是肥前胜尾城城主筑紫广门,他本想着趁道雪去世之际趁乱攻下宝满城未果,之后就提出将自己的女儿嫁与绍运的次子统增,这次联姻获得了成功,广门也由此通过大友家和丰臣家拉上了关系。

7月23日立花势因为道雪的调略而令立花家臣野田右卫门大夫背叛为内应,立花鉴载因而兵败离城脱逃后自杀,而原田亲种,卫藤尾张守以及清水宗知则往中国毛利家方面退却,立花山城则交由臼杵镇氏(臼杵近士兵卫)暂时代守。7月29日道雪等大友军将致力于筑前反大友势力的扫讨,原田亲种,卫藤尾张守以及清水宗知于8月2日突然又夺下了立花山城,道雪再次和鉴理、鉴速反击,道雪于8月14日于生松原先击破了原田了荣的军势后,会合大友军于立花山城下共击敌军,并往芦屋方面追击讨杀了卫藤尾张守并将亲种射落马下,敌军皆因为道雪的夹击攻势而做四散逃,道雪自军并讨取3百余人,这时为了救援原田亲种的原田亲秀又率3千和道雪激战,结果不敌道雪军而损失多位家臣而败退,另外清水宗知则仅剩20余人乘船回了毛利领地。8月19日,秋月种实终于因为失去了毛利家的援助而降服大友军。11月25日,道雪从筑前山隈城移动到高良山下的富本(问本)城,28日,道雪为了确保筑后国人问注所鉴丰不参与筑前国人反乱,娶了鉴丰之妹仁志姬为正室。

岛津家的当主岛津义久当时没有立即下决断。等到了天正十四年六月中旬,他才以岛津忠长为总大将,率兵两万北上。筑·肥的诸势力也纷纷加入,总兵力到达了五万。同年七月六日,岛津军首先席卷了的筑紫广门的城池,筑紫军虽然也英勇奋战了,但是广门在长子晴门战死后,丧失战意,向岛津投降。

绍运考虑到守卫宝满城是很困难的事情,因为绍运的居城在岩屋,负责守卫宝满是绍运次子统增,还只是个一个年仅十五岁的少年。如果他能成为肥前豪族筑紫氏的女婿不但能增强宝满的安全系数还把筑紫家拉上了反岛津的战车。何况高桥家和筑紫家还有亲戚关系,绍运之妻宋云院和广门之妻是姐妹,而且领地相近的缘故两家的家臣不是熟人就是有血缘关系,在筑后全境沦陷的现在多任何一份力量都是好的。

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攻下筑紫家的岛津军于天正十四年七月十二日,攻入了高桥家御笠郡,包围了岩屋城。绍运在岛津攻击前召集了家中所有人,说道:“我准备在这里、在岩屋城迎击岛津军。要是在岛津的大军前放弃这长年居住的城,就如同‘听到风声鹤唳,就逃离居城',这不是武士的作风。为义而死乃是武家的本愿。虽然我们还可以退守宝满城,但是高桥家和筑紫家的士兵聚集在一起的话也难以保持士兵间的和睦。况且,运气好的话死地也可以生,运气不好的话生地也会死。统增带老弱妇孺退到宝满城,我要在这个岩屋城待到最后,等待关白殿下的援军。如果援军赶不及的话,这就是我最后的命运了。此外,下列人员可以不参加守城:1、不赞成守城者。2、家里双亲都在且只有一个男丁者。3、兄弟之中一定要有一个回去,以保存家里的血脉。不同意我的决定的人现在就可以离开。”

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永禄12年(1569年)1月,大友宗麟亲率五万大军征讨“肥前之熊”龙造寺隆信,隆信拒绝了道雪和吉弘鉴理的和平交涉,大友军于3月开始攻击,道雪与大友诸将领三万进攻江上武种的势福寺城并使其降服,后吉弘鉴理于多伏口一地击败龙造寺军主力,欲进击之时突然发病而错失良机。一方,在龙造寺隆信的联络下毛利元就见隙率吉川元春、小早川隆景、乃美宗胜4万余人由吉田郡山城出发经由海路于4月15日包围立花山城并断绝水脉,17日在道雪建议下派出城亲冬提出与龙造寺的议和,后隆信也派遣老臣纳富信景慰问辛劳议和的道雪,并赠送名马一匹。5月3日立花山城被夺,宗麟闻讯急报道雪等将回军包围立花山城,大友军3万于5月5日集结于博多,道雪先于5月6日率军与田尻鉴种一同进攻毛利军触发一场小战,此战道雪自身持枪杀敌,5月13日毛利军度过多多良滨川于松原附近放火与大友军交战四回,5月18日元春和隆景率毛利军4万余多多良滨,道雪、鉴理、鉴速则率兵1万5千分三队为先阵,之后配置了约2万的大友军力与之对峙,双方激战期间,道雪见到小早川隆景一时的阵形空隙,先以8百人铁炮队密集射击后自身拔刀乘马(《筑前国续风土记》载此时道雪乘马)率队冲入敌阵营中,毛利军此时无法敌挡一时遭受败战,后撤退于立花山城,是役为堪称中世纪日本九州最大的合战“多多良滨合战”。

听了这个决定后,没有任何一个将士离开的。

可是也有不希望这个联姻成功的人在。筑前最大的豪族是秋月种实,他和广门打着同样的算盘开始绍运进行接触,只可惜被广门抢了先,因此秋月种实就面临着高桥、筑紫、立花三国同盟的威胁。鉴于此秋月种实惟有向大友家的死对头萨摩岛津氏求援。而岛津方面有着快速攻陷筑前的大友各城以便抢在丰臣家插手九州战事之前压制丰前封锁关口海峡以便实施降伏大友氏的计划。

此后战事转为胶着状态,直至十月,毛利元就因为大内辉弘乘虚夺取山口高岭城以及出云月山富田城方面遭受“尼子复兴军”攻击的消息,遂下令吉川元春和小早川隆景立刻撤退回国。道雪这时趁机追击毛利军,毛利军阵亡者约三千四百多个。1569年10月13日,大友三老(道雪、鉴理、鉴速)于“芦屋会谈”中决定攻击筑前混乱的元凶高桥鉴种,攻落其居城宝满城后令其切腹自尽,但是在宗麟心软之下只将其流放至小仓城。

继承了立花家的统虎派老臣十时摄津向绍运进言“守城不利,应该退到宝满或立花城”。绍运回答:“事已至此,把全部兵力放在一个城里并非良策。而且,就算萨军有五万,我绍运拼上命战斗的话,至少可以支持十四、五天,消灭掉三千敌军。就算是岛津军强如鬼神,但在这里损失三千的话,等打到立花城的时候也没那么容易就攻下吧。况且立花城是名城,守兵又充足,就算打个二十天也难以攻下。只要能守住一个月,关白大人的援军就能渡海赶到了吧。这样一来统虎的命运之门也就开启了,那我绍运死也无憾了。”

但是岛津家的当主岛津义久却一直犹豫不决,直到天正十四年六月中旬,才决定以一门众岛津忠长为总大将共二万军势进行北伐,再加上筑、肥各豪族的“踊跃”参阵总军力高达五万之众。七月初六,岛津军在寝返筑紫广门未果后发动了攻击,虽然筑紫军进行了英勇的抵抗但是无法改变人数上的劣势,广门在嫡子晴门被讨死后彻底丧失了战意向岛津家降伏了。

击退毛利军后的大友军继续实行攻打龙造寺隆信的计划,于元龟元年(1570年)大友六万大军包围了佐贺城,这时道雪因为包围时间甚久导致筑前势力不稳而早先向宗麟提议撤军,8月20日大友军总大将宗麟之弟的大友亲贞遭到锅岛直茂的夜袭被成松信胜夺去了首级,大友军失去主将而接连撤退,这时道雪以殿军防备阵势抵挡追击;此战大友军战死者二千人以上,遂因此败退回领地。

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降伏筑紫家后的岛津军,于天正十四年七月十二,攻入高桥家的领地御笠郡并包围了岩屋城。绍运在岛津军侵攻前召集所有的家臣道「我决心在这岩屋城迎击岛津军,如果因为大军压境而逃跑,听到风声鹤唳就放弃多年的居城这根本不是武士所为,更何况为主家尽忠至死是武士本职。」

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摄津听后低头不语,这时高桥家的老臣屋山中务站了出来说:“请主公按统虎大人所说,赶快去立花城,这座城请交给我,我一定象钉子一样钉在这里,与城共存亡。”绍运听着就流下泪来:“你到现在为止的忠勇,我绍运铭记在心。但是就算你死了,岛津军也不会撤退,我又怎么能看着你这样的忠臣去死呢。”

金沙国际,他的想法是即使高桥和筑紫两家的兵力合在一起也不是岛津的对手,运气好的话也许能保住性命,运气不好的话只有战死沙场。不如索性牺牲自己来为立花宗茂、高桥统增争取到了充分的备战时间而且还可以让老弱妇孺躲避到宝满城。他固守岩屋是还是希望能等到关白大人的援军,但是必须要作好援军无法即时赶到的准备。「所以以下人员就没必要参加笼城:一是赞成笼城的人、二是父子中的一个、三是兄弟中负责将家系延续下去的那个。另外不愿意留下来参加笼城战的人也可以离开此城。」

家督继承

摄津只好拿着绍运写的回信返回到了立花城。立花城中的诸将为绍运所感动,吉田右京等二十多人志愿前往增援岩屋城。后来在德川时代改名为立花宗茂的统虎回忆这件事时说:“那时候,我到立花家时日还浅,那些家臣还都是先代道雪公的遗臣。明知是去送死还要他们去增援,这样的话真的很难说出口。可是吉田右京却主动站出来说“武士用来回报国恩的,只有忠义”,志愿前往增援,其他几位也志愿要求前往。我这辈子真的没有比那时候更加高兴的事情了。对于他们的忠义,我一定要报答到子子孙孙。”

但高桥家上下一心,家中的武士没有一个叛离者。在道雪死后继承立花家统虎在得知父亲决心与岩屋共存亡后,急忙派出老臣十时摄津劝说绍运放弃岩屋集中兵力固守坚城宝满,最好能撤退到立花山城。对此绍运表示「在目前的情况下,和兵一处也不是什么太好的办法。萨军虽有五万之众但是在我绍运拼命抵抗下,估计能支持十四、五日,大概能杀死三千敌军。萨军虽然气势汹汹但是在这里被讨取三千之众,等到了立花城下也是强弩之末,二十天之内是拿不下守备完善的坚城立花。这样合计共耗去萨军一个月的时间,这时中国的援军定然已渡海进入九州。那样的话统虎的命运就会得到保证,绍运也就死而无憾了。」

此时立花山城因为立花鉴载的自刃而为空城,为了镇压筑前的反乱势力,道雪在宗麟的再三说服下转封至筑前立花山城,于元龟2年(1571年)五月形式上的继承了立花氏,并迎娶宗像氏贞之妹色姬做为部份和平镇压手段,然而道雪于天正3年(1575年)便将家督之位让给独生女,年仅7岁的立花訚千代,自己退居幕后,道雪此举完全是因为不想继承大友叛臣立花氏这个姓氏,终生使用户次姓。同时,被迫切腹自尽的高桥鉴种其高桥氏则由吉弘鉴理次子高桥绍运继承,镇守岩屋、宝满城。

岩屋城中,面对岛津的五万大军,加上立花的援军也只有七百六十三名守军。萨军把本阵设置在岩屋城南面的般若寺,前线指挥阵地设在了城下的观音寺。总大将岛津忠长首先派庄严寺的快心和尚作使者去劝降,被绍运一脚就踢回来了。

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筑前镇压战

翌日(十三日),丰臣家的军监黒田孝高派小林新兵卫进入岩屋城,劝说高桥绍运撤退到立花城。绍运答到:“(中略)事已至此,我不能撤到立花城,我已决心与城共存亡。请转告关白殿下,我将在地下报答他今天的好意。你是黑田大人的使者,本来应该招待你的,但是你也知道现在我们被敌人包围,恕不能招待了,还请多包涵。”

摄津闻言无话回答只得低了下头,这时高桥家的老臣屋山中务走上前来进言道「主公应该听取统虎殿劝告,请迅速前往立花城吧。岩屋城现在由我作为城代才对,不会因为一个人的离开而停止防御战,我将与此城共存亡。」而绍运在听完中务的话后留下了感动的眼泪。 他说「这样的忠勇象利刃一样贯穿我绍运心魂。我怎么可能眼睁睁的看着你这样的忠臣战死沙场呢。」

天正6年(1578年)大友家于耳川大败于岛津家,使的大友家逐渐式微,筑前国人如秋月、原田、宗像、草野等再次大规模反叛,12月3日,秋月种实联合筑后豪族问注所鉴景、筑紫广门约4~5千人攻击岩屋、宝满城因为高桥绍运的防战未果,后于4日在柴田川和立花高桥军对峙,因为立花高桥军的兵力过少而再交战不久便撤退至山野之中,此时种实于晚上追击,反被立花高桥军埋伏夹击败战,退回了居城。同年12月,龙造寺隆信侵入筑前进攻宝满、立花城,道雪配下的由布惟信、十时连贞、安东家忠、高野大膳因转战立功而一同被合称“立花四天王”

新兵卫被绍运所感动,志愿一起守城,但绍运认为他应该先完成所负使命,于是派了几个人从小路送他回去了。

无法完成使命的十时摄津只带着绍运写给统虎的书信返回了立花城。在统虎只得恳求尚未熟识的立花家家臣们,志愿参加以吉田右京为首派遣到岩屋城的援军。在德川幕府时期改名为立花宗茂,追怀这个时候是这样说道。

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「那个时候我刚刚入主立花家,家臣团大都是先代道雪公的遗臣。我自是无法开口让他们去参加必死的援军啊。就在这个时候吉田右京却主动站出来报名说:“尽忠报国自当以义为先”。这时就有其他家臣陆续报名了,我很是感动。因此我唯一能回报吉田等人忠义行为就是好好照顾他们的后人。」

天正7年(1579年)4月初秋月种实联合筑紫广门和丰前国人城井、长野、千手、斋藤、上原及筑前国人宗像、麻生、原田等氏反叛,大友宗麟为此派出丰后的家老志贺道魁率筑前国人小田部镇通、大津留镇正二千余攻进秋月家石坂一地,却遭到埋伏奇袭,绍运因此和道雪出战救援了志贺等将。7月18日龙造寺隆信以武勇出众的次子江上家种联合原田亲秀率军攻打大友家臣小田部镇元的安乐平城(荒平城),小田部家的武将大教坊兼光背叛了镇元,并包围了镇元于前线抵挡的池田城且发动夜袭,不过在镇元以及镇守鹭岳城的大鹤宗云之弟大鹤宗逸奋战下大教坊一族85人反而全员战死,同日龙造寺军又再次包围池田城,虽然大鹤宗云联络到立花道雪以十时连贞为援军,但是赶不及龙造寺军的激烈攻势,安乐平城于9月11日被攻陷,立花军仅能救走镇元遗下的次子统房。 期间于7月27日,秋月、筑紫联军又偷袭大宰府,道雪联合绍运将其击退。8月14日派出家臣足立直氏救援食粮不足,大友方柑子岳城的木付鉴实,于归路中在生松原一地和原田氏激战,同月,宗像、麻生、原田等反大友联军于多多良川左岸的箱崎攻入领地,也被道雪击退。1579年9月18日道雪联合绍运攻入宗像家领地的鞍手郡。1579年岳城,因为高桥绍运出兵于山田山和隆信对阵为大鹤宗云的后援而使大田、筑紫两将撤退,但1579年11月15日筑紫广门又派兵游击侦查,绍运因此镇守于岩户一带监视,同时秋月种实偷袭岩屋城,绍运因此回军岩屋并于半路打击筑紫势的追击,重整岩屋城的兵力后于高尾山对战四千秋月军,秋月军因绍运的火攻而有部分撤退,同时道雪出阵牵制筑紫军并和绍运夹击令其败退,终令大鹤宗云脱险。

萨军七月十四日开始攻击。被称为“日本战国史中最激烈的战斗”的“岩屋城之战”就这样开始了。以五十倍于己的敌人为对手,守城部队在绍运的指挥下毫不退缩,展开不分昼夜的激战。《筑前续土风记》记载当时的激战场面:“整日整夜,火枪不绝于耳的轰鸣声、士兵的叫喊声,在大地上不断回响(中略)城里的人已决心在此赴死,毫不退缩的拼命奋战。特别是火枪打得很猛,进攻的人躲在盾牌下,被竹枪刺死的很多”。《北肥战记》则记载:“连续几次战斗,这座城真的是险要之地,城主也是无双的大将,只以城中这么点兵力对抗五万敌军,仍然不居劣势。”

岩屋城在得到立花的救兵后也只有以绍运为首将兵763名守卫,他们要对付的是五万岛津军。萨军岩屋城南方的般若寺设置了本阵,在岩屋城下的观世音寺设置了前线的指挥所。萨军总大将岛津忠长首先派出二日市庄严寺的僧侣作为使者前往岩屋城进行劝说,不过绍运拒绝了劝降并将其逐回了。

天正8年(1580年)2月,龙造寺隆信联合秋月、筑紫、原田、草野2万军力进逼筑前西南边境的生松原,2日道雪率十时连贞于早良郡讨伐支持龙造寺家的乡士(传闻此战也是立花宗茂的初阵),3日于月隈村筑砦,16日对丰后诸将发出有名的“九条檄文”。3月,因为宗像氏贞与大友家合议,氏贞将其妹色姬嫁给道雪,并割部分领地为嫁妆,此时道雪58岁,色姬25岁。7月,道雪与龙造寺隆信合议,筑前西9郡龙造寺领,东6郡大友领。9月,道雪和绍运于穗波一带击退秋月种实。

萨军不断地发动猛攻,但只是徒劳的增加损失而已,连续十多天连一个砦都攻不下来。大将忠长因为损失太大而改变战术,改用了水攻。即便如此,守城士兵还是士气旺盛,连受伤的人也向敌人猛扑过去。但是数量上占绝对优势的萨军,不断的更换新的攻击部队。守城士兵终于开始疲劳了。二十六日,外城被突破,城兵退到二丸、三丸。追击过来的萨军遭到了落木、落石、火枪、弩箭的攻击,手脚断折,压死的有数百之多。退缩了的萨军,一时没人敢过来了。

但是在十三日丰臣家的军监黑田孝高派遣的使者小林新兵卫进入岩屋城,向绍运进言劝其撤退到立花城。而绍运的回答是「事情到了这个地步我是不可能撤退回立花城的,我已有了在此城战死的觉悟了。但是请传达我对关白殿下的关心的感激,我只能在地下报答他的好意了。而贵殿作为黒田殿的使者,既然能通过城外敌军的包围网近来那么贵殿的安全应该是有保证的,另外还请告知敌人的布阵情况」

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遭到巨大损失的萨军再次派遣新纳藏人为军使,提出很优厚的条件来劝降。绍运故意不用本名,用麻生外记的名字见使者,说道:“(中略)主家繁盛时,表示忠心求取功名的人多,主家衰退时依然忠心不变愿意为主家舍弃性命的人却很少。你在岛津家灭亡的时候,会舍弃自己的主公以保住自己性命吗?(中略)作为武士,不守仁义,与禽兽无异。”

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天正9年(1581年)龙造寺隆信联合筑紫广门终于攻下大鹤宗云的鹭岳城而于7月进军至大宰府且联合秋月军侵略筑前,绍运与之对峙,道雪并派家臣竹迫统种等将为援军,虽成功于观世音寺之战击退敌军,但统种等立花家臣战死甚多。3月6日于那珂郡麦野村筑砦,7月,道雪和绍运侵攻秋月氏的嘉麻、穗波一带,是为石坂之战,此战是立花宗茂普遍被认为的初阵,其优异的表现令道雪正式兴起迎统虎为婿养子的念头。同年8月,膝下无子的道雪,终于对高桥绍运提出希望其长子高桥统虎(宗茂初名)能继承立花家,起初绍运因为统虎优秀的资质和器量,以及身为高桥家重要的继承人而拒绝,但是在道雪数度的恳求之后,统虎终于成为了道雪的养子。于8月18日,统虎和道雪的女儿立花訚千代结婚成为了婿养子而继承立花家。(但是夫妻相处的并不好,在道雪死后也没能留下子嗣,并且还分居了。)1581年11月6日,大友宗麟为了援助被秋月种实、问注所鉴景夹击的家臣朽纲鉴康(朽纲宗历),而命道雪、绍运、宗茂出阵,立花高桥共率5千兵力再次对秋月氏的嘉麻、穗波一带攻略,当立花高桥军收到丰后的大友军将于原鹤一带迎击秋月军后,于回军途中遭到秋月氏的追击,立花高桥军利用地形于八木山附近的石坂埋伏,两军的激战使立花高桥军损失3百余人,秋月军死伤7百60人,当地因而被称作千人冢,此战是为润野原合战(许多史料因同战地而常与石坂之战混淆,秋月方史料则记为八木山合战)。

新纳藏人无言以对,只好返回。忠长还不死心,再次派快心和尚去岩屋城,又被绍运赶回来。忠长终于决心在翌日(二十七日)发动总攻击。

作为武士的新兵卫非常钦佩绍运的决定,打算作为志愿兵参加笼城,不过绍运却说在此战死是主人的义务,并派数人将新兵卫送出城去。

同年11月12日,宗像氏贞的家臣因为秋月家的拉拢而反叛大友家,于13日袭击了正在归路中,立花家以荐野增时、由布惟信、小野镇幸、立花镇实、内田镇家等的救援鹰取城的运粮部队,立花家臣足立式部战死,而敌方则是全灭,是为小金原之战(立花家称清水原之战),道雪为此背信之举大怒。

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壮烈绝响的岩屋城之战

天正10年(1582年)2月,因原田信种联合秋月种实、宗像氏贞、筑紫广门于筑前西南边境的那珂郡岩户乡攻落大友方的山田民部丞镇守的砦(猫峠城),并且引起早良郡山门村的乡士反叛暴动,在立花道雪平息暴动于归路中与原田军在生松原遭遇引发铁炮战,由于势力众多一时无法排除,立花军在道雪于小金原一事无法息怒之下先于3月16日派小野镇幸、由布惟信侵攻宗像许斐山城周边的八并村,4月16日才前往那珂郡岩户乡驱逐秋月、原田、宗像的约2千联军,此战立花军仅一千5百军力分道雪、由布、小野三队为本队进攻,统虎和荐野率五百兵为伏兵,道雪本队在危急之时因统虎的策略终于击退原田势,随后让统虎率荐野增时、立花成家、 小野镇幸、由布惟信共1千骑驱逐正再岩户一带的岩门庄久边野筑砦的原田势武将笠兴长3百兵,讨取了1百50人并追击至早良郡。

七月二十七日清早(4~6点左右),萨军开始了最后的总攻。绍运主从以必死的决心奋力抵御,但是在不断越过尸体猛攻过来的萨军面前,守兵们一个接一个的倒下去了。剩下的士兵们在与绍运做了最后诀别后,以满身疮痍之体杀入敌阵。在本丸指挥的绍运,亲自给受伤士兵包扎,为战死者念经超度。萨军攻到本丸后,绍运亲自手持大长刀,带领旗本突入敌军,连续斩倒十七人。《西番野史》中记载当时的绍运:“绍运雄略绝伦,率兵出击,数回击破萨军,杀伤甚多。”

萨军在七月十四日发动攻击。被认为是日本的战国史中最残酷的激战「岩屋城之战」就这样拉开了序幕。面对五十倍于己方的敌兵,城兵在绍运的指挥下进行猛烈的反击,展开了不分昼夜的激战。在「筑前续风土记」有这样的记载。

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绍运等人的奋战使敌军害怕而暂时后退了,但是绍运也已数处负伤,剩下的士兵只有五十多人,而且多数身负重伤。觉悟到已经是最后时刻的绍运乘敌人还没攻过来的时候登上楼。一直跟在绍运左右的旗本吉野左京介问绍运:“要放火烧房子吗?”绍运回答:“不用,首级被取的话,大家就都知道我绍运为守义而死了。要是找不到尸体的话,人家还以为我绍运逃跑了。虽说武士尸体不应被暴晒,那也是要看死的地方。有胆的人就来取我的头吧。”说完就切腹自杀了,享年39岁,时间是午后5点左右。目睹这一幕绍运的将士们也都一起切腹,或者互相刺杀,相继追随绍运而去,最后协助绍运切腹的吉野左京亮也用同一把刀自杀。据说当时为取绍运首级冲进本丸的萨军将士看到这集体自杀的场面都吓的双腿发抖。

「终日终夜,枪声都没有停息过,士卒们厮杀的呼喊声在大地中回荡。城中到处都是决定生死的场所,一次次的进攻被击退,生命在战斗中消失。」

同年12月28日攻入宗像领地,侵攻宗像家至天正11年(1583年)3月16日的吉原口防战讨取了吉原贞安后又攻落宗像家居城许斐山城,氏贞只能退往白山城,遂消灭了宗像势力,而宗像氏贞之妹,道雪的侧室色姬也因此于隔年3月24日在立花山城中自杀。(一说病死)

绍运主从的首级被送到了岛津本阵。大将岛津忠长虽然是敌人却也对绍运大加赞赏,为绍运举行了最高的军礼,为自己和绍运不是朋友而感到遗憾。

而在「北肥战记」有这样的记载:在十天多的时间里发动了不间断的猛攻的萨军损伤很大,还发生了丢失砦寨的事情。作为大将的忠长考虑到损失过大,所以派遣士兵,捕捉了住在附近的农民迫其带路以切断岩屋城的水源。即使这样城兵的士气仍是极为高涨的,可以说是轻伤不下火线。可是在数量上占有绝对优势的萨军,陆续派遣生力军替换进攻,守军的疲倦也达到了极限,终于在二十六日,攻破了岩屋城的外郭,守军退守二之丸与三之丸。追击的萨军在檑木大石与铁炮弩箭的攻击下,留下上百具手足折断的尸体后败退了。

天正11年(1583年)年间,岛津军在与龙造寺军争夺肥后之际一时和解,于11月底连络从属的秋月家带路,派出川上忠智(川上左京亮)率1千5百兵入侵筑前大友领地,于12月1日隐密的对博多市区放火,包含大友家的探题馆都遭到火舌侵袭,接到消息的道雪随即出阵,以统虎为第一阵,自身第二阵,在离探题馆半里的莒崎宫的松林,背海集结1千兵力布阵并侦查到敌方的本阵设于盛福寺的松原。重臣小野镇幸提出引诱敌军包围,而道雪却决定引诱敌军后奇袭本阵,遂派出统虎7百骑前往对阵引诱,道雪本军则是潜藏了军势。对阵期间虽然下著大雪并刮强风,但川上忠智仍瞧见统虎兵力不及自身一半,且认为其后方没有后援,待大雪暂停后分三队以鹤翼之阵进军,统虎见状也分三队,左右雁行中央鱼鳞做守备态势,两军在铁炮互击后接触,面对岛津军凶猛的攻击,统虎一边保住阵型一边后退维持了半小时,将岛津军往北引诱远离了盛福寺本阵,最后统虎退至莒崎松原,这时刚好又刮起沙尘狂风,川上忠智一时不见立花军人影。

这场战斗中,岛津军大将折损二十七人,士兵死者三千,负伤者一千五百。死者竟然是伤者的两倍,这是原先怎么也没有预料到的巨大损失。从日向国赶来的上井觉如率领的援军也遭到了毁灭性打击,而在“耳川之战”中,于高城玩弄大友军,为岛津家的兴隆做出贡献的勇将山田有信也受到重伤,一度陷入意识不明的危险状态。

遭受极大损失的萨军派遣新纳藏人作为军使,向绍运提出了对其很有利的和谈条件。绍运故意隐瞒真名用麻生外记的假名来接见使者。「在主家繁荣的时候,就要勤奋努力博取功名,在主家衰落的时候就更要为之献出生命啊。您在岛津家要灭亡之时难道会不愿为主家献出生命么。真正的武士是不会做趋炎附势的小人。」新纳藏人闻言只得无功而返了。尽管如此忠长仍不死心他再次派出使者入城,结果是可想而知的,绍运拒绝了。鉴于和谈无效,忠长决心再第二天也就是二十七日发动总攻。

此时道雪趁机率5百兵力进至圣福寺中的松林以铁炮攻势袭击守备的3百岛津军,突然遭到奇袭的守备军遂崩乱逃散,川上忠智对于自军背后遭到道雪攻击感到惊愕,连忙赶回本阵迎敌,但是面对已遭到立花军突崩破坏死伤惨重的本阵,忠智不敌道雪攻势只能撤退,立花军对此没有追击,并把胜利归功于风雪神佛相助。

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筑后远征期

在这场战斗中,岛津顽固的坚持正面强攻是个错误,而跟随岛津而来的那些豪族也不是心甘情愿的给岛津卖命的。而绍运亲自守在最前线的小城里,也使得岛津军必须拿下岩屋城,因而被吸引到岩屋城。

七月二十七日清晨(4~6点之间),萨军发动了最后的总攻。绍运主从虽然拼命的进行防御战,但是在踩踏着己方尸体蜂拥而至的萨军面前,败亡只是时间问题了。残存的士兵们在和绍运做了诀别后以遍体鳞伤之躯向萨军发动了绝壮的逆袭。在本丸指挥防卫战的绍运,亲自给负伤者上药以示鼓励,并背诵佛经为亡者吊丧。这个时候萨军终于攻入了本丸,所以绍运手持大长刀带领着旗本冲入萨军阵中,斩杀了十七人。绍运此时的英姿在「西藩野史」中有这样的记载:「绍运雄略绝伦,领兵上阵,数次击破萨军阵势、杀伤甚多」。

天正12年(1584年)3月龙造寺隆信于冲田啜之战对上岛津军战败身死,大友家为此趁机出兵想夺回筑后,以宗麟次子大友亲家、三子大友亲盛率丰后大友军7千人进攻筑后猫尾城的黑木实久,实久则联合龙造寺军共2千余人在猫尾城与高牟礼城笼城抗战,经过了一个月大友军仍然无法攻落,大友家第二十二代当主大友义统为此要求道雪与高桥绍运出兵,两军于8月18日以绍运2千人为先阵、道雪3千人为后阵出发,绍运在渡过筑后川击灭秋月家武将芥田兵库50余人后与道雪越过鹰取山,并以由布惟信为殿军,途中又遭到敌兵以铁炮伏击,最终被道雪和绍运击退败逃。(传闻此时道雪才以坐在"舆"上行军)

绍运死后,宝满城开城投降,岛津军攻到了立花城下。但是由于在岩屋城受到的损失太大,因此进攻迟缓,又在统虎和立花家臣们的谋略下丧失了最佳战机,被秀吉军在丰前登陆成功。失去胜利机会的岛津军放火烧掉了博多町后撤退了。统虎率兵追击岛津军,多有斩获,不久就夺回了宝满城和岩屋城。

面对着绍运等人疯狂的奋战畏怯的敌军败逃出了本丸,不过绍运身上也是数处负伤的,兵士们也只剩下最后的五十余人,多数也是有重伤在身。

19日两军到达高牟礼城,随即寝返黑木家老桩原氏部,氏部并于24日开城,龙造寺援军的土肥岀云因此离城逃去。此时猫尾城已被孤立,道雪和绍运开始对黑木家同族的川崎重高防守的犬尾城攻略,并在城岛城巡逻,不久开始进攻猫尾城,在桩原氏部的带领下9月1日攻下了猫尾城,黑木实久则自杀身亡。此后又接连攻下蒲池镇涟的山下城以及筑后各处的小城如谷川城、边春城、兼松城、山崎城还有田尻鉴种的鹰尾城,大友军终于展开对九州筑后有名的坚城“柳川城”的攻略,大友军在连翻攻击下未能攻下此城,道雪遂于10月3日移阵至高良山,4日改攻笼城于发心岳城的草野镇永和问注所鉴景并烧毁竹井城,之后于年底又回阵高良山时,大友亲家和亲盛却因长期战阵在外以疲倦为由退回丰后,仅留下立花高桥军于筑后。

翌年,率大军降伏了岛津家的秀吉来到太宰府,并盛赞绍运主从的忠孝。称赞绍运为“乱世之华”,为他的死感到惋惜。绍运死后,他的长子统虎被秀吉称赞为“忠义西国第一、刚勇西国第一、年轻一辈中最强”,受到比秀吉从小培养起来的家臣还要多的恩宠。因为九州征伐的功绩,统虎受封筑后国柳河十三万余石,并从大友家独立出来成为大名。被岛津军俘虏的次男统增也被安全救出,被赐予筑后国三池一万八千石,同样成为独立大名。虽然关原后兄弟俩都丧失了领地,但后来得到原谅,恢复了筑后的领国。继承了绍运的高桥统增在入仕德川后,听从本多正信的意见,改姓为立花。

知道自己到了最后的时刻的绍运,一直跟随着绍运旗本的吉野左京在此问绍运「要在馆内放火么?」绍运却说「那种事情没有意义,为忠义而死就不要考虑身后的事情啊!如果他们见不到我绍运的尸体说不定会认为我趁乱逃走了啊。作为武士就想着会有曝尸战场的一天,要有自己的首级被别人取走的觉悟」

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绍运的墓在岩屋城二之丸,被家臣们的墓环抱着。绍运的法名是“天叟院殿性海绍运大居士”。绍运的菩提寺有:在柳河城的统虎所建的天叟寺、在三池的统增所建的绍运寺,另外,绍运家臣藤内左卫门尉重胜在太宰府建的西正寺也供奉着绍运和岩城兵的菩提。

绍运说完就切腹自杀了,享年三十九岁,时间是在下午五点左右。有绍运作为榜样,残存的武士们全体切腹殉死了。作为绍运介错的吉野左京亮也用同一把刀自尽了。为了夺取绍运的头颅而冲进本丸的萨军将兵们,再看到眼前这种壮烈场面都惊讶的停止了脚步。

天正13年(1585年)2月龙造寺家晴于柳川城率军出战布阵于中牟田,秋月、长野、城井等筑前国人对筑前方施加压力,龙造寺军也于4月18日以后藤家信(龙造寺隆信三子)为首率8千人于筑后川压迫,此时丰后大友军来援与道雪绍运分为两军对抗,道雪和绍运于筑后川和宝满川交接处的小森野对抗了后藤家信和筑紫广门,在绍运和道雪施展拿手的“奇正战法”后击败了敌军,讨取数百敌兵首级,不久龙造寺政家又率3万余大军于高良山,道雪和绍运联合丰后大友援军朽纲宗历与之对战,在绍运的挑衅下龙造寺军遭到道雪配下的由布惟信和小野镇幸的侧面突击而大败,损失2百80余人。

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绍运的辞世句是在自杀之前决定刻在门上的,「屍(かばね)をば 岩屋の苔に埋めてぞ 云井の空に 名をとどむべき」而现在四王寺山的岩屋城本丸的遗迹上记载着如下话语「流れての 末の世远く埋もれぬ 名をや岩屋の 苔の下水」。这两首辞世句都能传达绍运当时的心情。

死亡

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就在大友军与龙造寺军鹬蚌相争之时,岛津家逐渐渔翁得利侵占两家领地,此时龙造寺家以及一众筑前国人豪族逐渐附属于岛津家,大友军持续攻防至6月初,道雪开始发病,绍运因此将军阵移至高良山下的北野村,9月道雪病状恶化,在对家臣说了:“把我的遗骸穿上甲胄并面向柳川城埋于高良山上,如果有人违背了此事,那么将世代遭受诅咒!”后于1585年9月11日病逝世,享年七十三岁。

绍运主从的首级被送到岛津本阵接受首实检。萨军总大将岛津忠长虽然与绍运是敌对的双方但是他仍给予其极高的称赞,并用最高的军礼来执行首实检。而且忠长还叹息到:「哎!这么英勇的武将却死在我手里,如果能和他成为朋友该是件多么令人愉快的事情啊。弓矢可以取得人命,但我现在却痛恨它们起来。」他对绍运杀身成仁很是痛惜的。但是在确认绍运阵亡之后的萨军阵营内,响起了胜利的欢呼声,人人都为能在激烈的战斗中生还感到喜悦。

众家臣以及绍运、宗茂皆不忍道雪遗体将要遭受敌兵践踏之耻辱,遂决定承受那道雪的诅咒将遗体运回立花山城,高桥绍运护送道雪灵棺之时,敌对的士兵见状并没有攻击,而是深深的对这位彻头彻尾忠心于大友家并且一生三十七场大战、近百场小战皆无败的名将致敬。

此战给予岛津军较大的打击,岛津方战死大将格二十七骑,死者则高达三千人之多,负伤者也有一千五百人,死者是负伤者的2倍的这种大损伤也是大大超出了萨军预计范围。从日向国出发由上井覚兼指挥的援军被打的几乎全军覆没,在「耳川之战」中在高城愚弄大友军,为岛津家兴隆作出重大贡献的勇将山田有信也在此战中遭到重创,陷入神智不清的危险状态。

《大友兴废记》中此时记载:

对于岛津方面强行采用正面攻击的固执行为可以认为是失败的战法,然而对于跟随岛津诸豪族们对高达五万的强力军势却不能轻易击碎一枚“岩石”,暗自在心中对萨军的迟钝作出了新的评估。这就是绍运在前线固守小城所希望的结果,也是他要引诱岛津军来进攻岩屋城的目的之一。参加岩屋城防卫战的士兵没有一个逃亡的全体人员都在此阵亡了。因此在「筑前国续风土记」中有这样的记载「绍运死战是因为饱受大友家的恩惠的缘故,而其他人都是被他的忠义所感化,没有一个人做出违背忠义之事」

“道雪的遗体由1000兵运送往立花城,国中有野心的武士听闻后都开阵让路,没有射出任何一支弓矢。”

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岛津萨摩藩士伊贺仓俊介于《鹿儿岛外史》如此记述:

后事

“九月,大友的支柱,老将立花鉴连于高良山阵营中卒去。有如诸葛孔明丧于五丈原般,高桥镇种护送灵柩归还筑前,秋月之兵没有邀击,岛津之军亦无追击,乃是因为名将之死丧,而无人乘机做出卑弊攻击之事。鉴连之殁,享年于七十二。作为大友家先阵数度拆散毛利军,乃是鉴连身在筑前之故,肥前龙造寺隆信也对鉴连宁以送赠厚待而不愿干戈,岛津氏亦忌惮鉴连,有如源赖朝忌惮藤原秀衡一般。鉴连存活之时,岛津义久难取大友,而鉴连死后,大友丰后便有如熟透的柿子般轻易取得。”

岛津军在杀死了绍运之后,虽然仅用一天时间就降伏了坚城宝满并很快包围了立花山城,但是岛津军在岩屋城所损失的士气和时间却是无法弥补的,因此善于把握机会的绍运长子统虎顺利的将时间拖延到秀吉的大军在丰前国登陆。统虎是追击撤退的岛津军时给予其很大的损失,并且夺回了宝满岩屋两城,为绍运的复仇之战取得了很大的成果。

之后道雪葬于立花山城旁的梅岳寺,法名"梅岳院殿福严道雪大居士"(福严院殿前丹州太守梅岳道雪大居士) 并于柳川福严寺也有寺庙,也和养子宗茂生女訚千代三位一起供俸于柳川“三柱神社”,天明4年(1784年)受赠神号为"梅岳灵神"。

次年,用大军降伏岛津家的秀吉,在经过大宰府时候感叹绍运主从的忠义,称赞其为「乱世之华」并对他的阵亡感到十分的惋惜。绍运死后,其长子统虎被秀吉誉为「刚勇镇西一,忠义镇西一」并给予其成为谱代众的恩宠。作为九州征伐功劳第一的武将,统虎不但从主家大友家独立成为丰臣家的直臣,而且获得了筑后国柳河十三万余石的领地。成为岛津军俘虏的次男统增(日后改名为立花直次)也被成功的救了出来,被赐予筑后国三池一万八千石的领地和兄长一样成为独立的大名了。在后来因为关原合战的缘故,统虎的所领被没收,但是经过艰苦的努力终于再兴了立花家。而继承高桥家名的统增在侍奉德川家之后,在本多正信的劝说下改名为立花直次了。

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统虎在封地柳河建了天叟寺,统增在封地三池修建绍运寺,绍运的家臣藤内左卫门尉重胜在太宰府修建了西正寺,用来祭祀绍运和在岩屋城阵亡的将兵们。

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